Conversión de la luz del sol a la electricidad

Los sistemas fotovoltaicos (FV), también denominados sistemas solares, convierten la luz solar directamente en electricidad utilizable en su hogar o negocio.

Cuando la luz llega a un panel solar o a una célula fotovoltaica, puede ser reflejada, absorbida o atravesarla.

En el corazón de una célula solar hay una capa semiconductora, que es la clave de todo este proceso. Este material tiene la capacidad de convertir la luz solar en electricidad.

Cuando el semiconductor absorbe la luz, los fotones transfieren su energía a electrones que fluyen a través del material como una corriente eléctrica hacia los contactos metálicos situados por encima y por debajo de la capa de semiconductores.

A continuación, pasa por el inversor, desde donde puede viajar hasta la red eléctrica.

La eficiencia de una célula fotovoltaica se define como la cantidad de energía eléctrica dividida por la energía de la luz solar que entra.

La cantidad de electricidad depende de la calidad de la luz ofrecida -su intensidad y longitudes de onda- y de las características de rendimiento de la célula.

El semiconductor más eficiente y, con diferencia, el más utilizado es el silicio, que se encuentra en aproximadamente el 90% de los paneles solares del mercado.

Se utilizó por primera vez en células solares en 1956 y se considera un material clave en la producción de energía solar. Los átomos de silicio forman una red cristalina -una estructura organizada que hace más eficaz la conversión de luz en electricidad- y se tratan con fósforo y boro para formar un semiconductor.

Las células solares construidas con silicio cristalino son muy eficientes, de bajo coste y de larga duración, con una vida útil de unos 25 años.

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